Will影響你存錢?未來時態讓你偏好現在消費

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美國人愛花錢、華人愛存錢?有沒有感覺,購物狂導致債台高築這種生物,好像只出現在美國影集裡?長輩曾經感嘆,現在年輕人都亂花錢?這些印象與概念,現在有一個新的解釋:因為英文!

UCLA的華裔行為經濟學家陳凱斯,2013年在《美國經濟評論》發表一篇論文,探討語言對儲蓄行為的影響,他發現,語言中沒有未來時態的國家,整體的儲蓄率較高。

語言影響思維

語言影響思維

語言包含了文化,同時也影響們對世界的看法;「愛斯基摩人有很多形容雪的字」這個都市傳說,大概就是這樣來的。

英文裡的「Uncle」,在中文裡可以指稱叔叔、伯伯、舅舅、姑丈、姨丈。華人在使用這些語言的時候,腦中需要先釐清親戚關係才能正確稱呼,也側面表達了我們對於家庭關係的重視。

不同的語言有均有其特殊之處,像是德語的名詞要分陰陽中性,在學習單字時同時也要知道單字的「性別」;韓語很重視年齡稱謂,兩人見面必定序齒;日語有非常多不同的敬語,在說話前也要先認知到雙方之間的親疏等級關係。

使用時態的語言

台灣人在學習英文的動詞時,最麻煩的一件事就是要掌握動詞的時態變化,最基本的過去式、現在式與未來式就有saved-save-will save的差別;在中文,我們只是簡單的用「省」來表達動作,利用「昨天」、「明天」等等來表達時間。在組織一個英文句子之前,我們就要很清楚的了解句子想要描述的時間,動詞才不會出錯。

如果語言會影響我們的思維、影響我們對世界的看法,那麼,時態是否會影響人們對「未來」的感覺呢?

Graph of Future Tense Use

資料來源:TED Blog (http://blog.ted.com/saving-for-a-rainy-day-keith-chen-on-language-that-forecasts-weather-and-behavior/)

陳凱斯為了解人們對未來時態的使用,除了在文法上衡量動詞的時態使用,還做了一個有趣的統計:人們在預測天氣時,使用未來式的比例為何?上表可以發現,日語、德語、芬蘭語等等不使用未來式。藉此給予不同的語言「對未來的關聯」的強弱指標。

語言影響儲蓄能力

沒有未來式的語言  讓你愛存錢

最後,他發現,「沒有使用未來式」語言的人,較「有使用未來式」語言的人,多30%的機率年年儲蓄;這樣的回報是,「沒有使用未來式」語言的人相對於「有使用未來式」語言的人,也有多25%的儲蓄迎接退休生活。

同樣的,語言也會影響健康。如果將吸菸視為對未來健康資本的預支,陳凱斯也發現,「沒有使用未來式」的人,也比較傾向於不吸菸,退休後也會比較健康。

語言影響思維,「有未來式」語言的人的感知認為,「現在」與「未來」的差異比較大,而導致他們認為「未來」比「沒有未來式」語言的人更遠。

所以,現在有沒有慶幸自己生為台灣人講中文呢?講中文的我們,天生就比較會存錢!

撰述編輯:Money101.com.tw / 江宛璇 Angela Chiang

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